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KHS promueve el circuito cerrado de plásticos con sistemas y soluciones sostenibles

06-05-2020

El debate sobre el plástico presenta a las industrias de bebidas y alimentos una serie de grandes desafíos. El Grupo KHS tiene claro que el mayor uso de PET reciclado proporciona una solución parcial significativa a este problema. El proveedor de sistemas de Dortmund se centra así en productos y servicios sostenibles que ayudan a cerrar el ciclo de reciclaje.

Según la revista de negocios Forbes, alrededor de 140 botellas de PET por cabeza circulan en Europa cada año, con esta cifra más del doble que en los EE. UU., A 290. A pesar de todas las críticas, el envase de plástico está creciendo en popularidad, y el número utilizado aumenta globalmente en alrededor del 4% anual. Sin embargo, la conciencia de la necesidad de reciclar también está en aumento; Según Forbes, se estima que el 57% de todas las botellas de PET usadas se recolectaron en todo el mundo en 2019. Para 2029, la revista pronostica que esta tasa aumentará al 68%, aunque con grandes diferencias de una región a otra.

Si bien el 57% de todas las botellas se podrían recolectar en Europa, en los EE. UU. Esto solo equivaldría al 30%. China, por otro lado, podría convertirse en una especie de estudiante modelo y en diez años alcanzar una impresionante tasa de recaudación del 82%. Sin embargo, la recolección no necesariamente significa reciclaje: en los EE. UU. El 70% de todos los plásticos recolectados terminan en los sitios de eliminación de desechos, y en Europa el 30%.

KHS promueve el circuito cerrado de plásticos con sistemas y soluciones sostenibles

Sin embargo, el plástico puede reciclarse muy fácilmente, especialmente el PET. Es el único plástico que, cuando se recicla, cumple con los requisitos legales que rigen los materiales de grado alimenticio. Mientras que con otros materiales, como el polipropileno, el polietileno y el poliestireno, la pérdida de calidad que se produce con la aplicación de los métodos de reciclaje habituales es irreversible, el PET reciclado siempre puede adaptarse al estándar de los nuevos materiales.

Por lo tanto, no es sorprendente saber que de las aproximadamente 477,000 toneladas métricas de PET que se usan cada año para fabricar botellas solo en Alemania, aproximadamente el 93% de este material se recupera y reutiliza. Sin embargo, solo aproximadamente un tercio de esto se usa para hacer botellas nuevas; el resto se dedica a la fabricación de películas y especialmente fibras textiles. Esto significa que el ciclo de reciclaje botella a botella se ve privado de un gran porcentaje de esta materia prima.

También hay que considerar el desarrollo del precio: si bien el costo de lo que se conoce como PET virgen se basa en el del petróleo crudo y se beneficia del bajo precio actual del mercado, el cargo por el PET reciclado ha aumentado continuamente en los últimos tres años. Las empresas ahora tienen que pagar un 20% más por rPET que por el material original, también porque el suministro no puede satisfacer la creciente demanda.

No solo deben superarse los obstáculos al final de las materias primas; Algunos productores de bebidas también tienen reservas. A menudo temen que el material rPET pueda decolorarse o que el nivel de viscosidad intrínseca pueda disminuir. Otro problema son las normas de seguridad y, por lo tanto, la inocuidad del material. Una y otra vez se plantea la cuestión de si el reciclaje múltiple puede afectar la calidad. Aunque esto aún no se ha investigado por completo en la práctica, una cosa está clara: a medida que las cadenas de polímeros se reforman, no se deben hacer compromisos con respecto a la calidad del material siempre que los aditivos puedan separarse por completo.

La European PET Bottle Platform (EPBP) es solo una de las instituciones que ayuda a garantizar altos estándares de calidad con sus especificaciones y certificaciones claras. Mientras que hace unos pocos años la experimentación abundaba y las industrias de bebidas y alimentos ganaron su experiencia con el PET reciclado mediante pruebas y errores, desde un punto de vista técnico ahora no hay nada que impida el uso global de altos porcentajes de PET reciclado. Cada vez más productores y marcas de bebidas incluso optan por utilizar botellas hechas con 100% de reciclado.

En los casos en que aún no sea así, se están publicando los compromisos voluntarios; Poland Spring, una de las marcas de agua más grandes de EE. UU., Y Evian quieren usar PET reciclado solo para 2025. Las otras marcas de Danone Waters, Pepsi y Coca-Cola planean introducir una cuota mundial del 50% para esta fecha. ¿Su objetivo? Quisieran que el consumidor interprete el ligero envejecimiento que puede ocurrir cuando las botellas de PET se reciclan varias veces como un sello distintivo de calidad para un embalaje sostenible.

El Grupo KHS también ha estado examinando el uso de reciclado desde hace algún tiempo, de hecho desde 2012. El programa de servicio Bottles and Shapes ™ de KHS se enfoca en la aplicación práctica de los mismos en los moldeadores de soplado por estiramiento y de hecho en todas las líneas de llenado y empaque diseñadas. por el proveedor de sistemas de Dortmund. "Realizamos pruebas para calificar el PET reciclado para que podamos informar a nuestros clientes de antemano qué impacto tendrá el material en el moldeador por soplado y la calidad de la botella", dice Arne Wiese, gerente de producto de Bottles & Shapes ™ en KHS Corpoplast. El objetivo es poder cuantificar las diferentes cualidades.

Al hacerlo, KHS debe trabajar estrechamente con los fabricantes de preformas. En última instancia, a menudo son las empresas que someten los copos de PET lavados o el granulado de rPET a un procesamiento termomecánico adicional y los preparan para el moldeo por inyección. "Estamos consultando con todos los principales procesadores de plásticos en Europa sobre este tema", enfatiza Wiese. Y eso no es todo; KHS también está en contacto con varias compañías de ingeniería en la fabricación de preformas. Gracias a esta estrecha cooperación, los datos del proceso de moldeo por inyección se pueden utilizar justo a tiempo para adaptar el proceso de moldeo por soplado y estirado. Esto hace que la producción de botellas sea más rápida y eficiente y mejora la calidad de los envases terminados.

"Con el reciclado, el color puede variar de un lote a otro, por ejemplo", es cómo Wiese describe uno de los desafíos que enfrenta. “El material más oscuro absorbe mejor el calor. La menor capacidad de calentamiento requiere menos energía. Esto hace que la producción sea más eficiente, pero significa que se deben hacer adaptaciones al programa de moldeo por soplado en el moldeador por soplado estirable”. Por lo tanto, es esencial que los efectos se cuantifiquen, continúa. Otro desafío es la viscosidad intrínseca.

“Cuanto más se hierve el reciclado al vacío, más largas se vuelven las cadenas de polímeros. Esto significa que la viscosidad intrínseca aumenta y la calidad mejora. Sin embargo, esto resulta en costos adicionales que no todos están dispuestos a invertir”, agrega Wiese. "Aquí, tenemos que encontrar formas de redistribuir el material de áreas no críticas, la base de la botella en el caso de agua sin gas, a zonas más críticas". La experiencia muestra que los fabricantes de marcas premium, cuyos contenedores tienen paredes más gruesas, tienen menos motivos de ajuste que las tiendas de descuento, donde a menudo se han agotado todas las opciones de aligeramiento. Aquí es donde el reciclado puede alcanzar sus límites.

En este contexto, una tecnología desarrollada por KHS en cooperación con el fabricante de tecnología de inspección Agr International obtiene puntos: Unit Mold Control, un sistema de control digital y automatizado que regula las estaciones de soplado en el InnoPET Blomax individualmente. Ayuda a controlar la distribución del material con mayor precisión, reduce las variaciones en el grosor de la pared hasta en un 30% y disminuye las fluctuaciones de calidad durante el moldeo por estirado-soplado. "Esto es especialmente relevante cuando se usa PET reciclado", explica Frank Haesendonckx, jefe de Tecnología de KHS Corpoplast. "Aquí, la calidad del material puede variar, lo que significa que cuanto menor es el peso de la preforma, mayores son las fluctuaciones en el material en la botella y más inestable se vuelve". Durante la inspección continua del espesor de la pared, el nuevo sistema identifica cualquier desplazamiento de material no deseado y lo contrarresta automáticamente, afirma Haesendonckx. "Unit Mold Control combina la reducción de peso con la estabilidad de la botella y, por lo tanto, es una de las muchas respuestas sostenibles y efectivas que KHS tiene para los desafíos planteados por el debate actual sobre envases".

Según el experto en Bottles & Shapes ™, Arne Wiese, no existen argumentos convincentes contra el uso de PET reciclado en botellas de bebidas. La única diferencia relevante que ve entre el PET virgen y el material reciclado es el color ligeramente más oscuro. Sin embargo, esta es una cuestión de clasificación, y solo es realmente visible en las botellas de agua. Con otras bebidas, como la botella Beyond Juice desarrollada por KHS que está hecha completamente de reciclado, el consumidor ni siquiera notará la diferencia una vez que la botella esté llena. En lo que respecta a la mecánica, no hay nada que impida que las empresas se conviertan a rPET, proporcionando las condiciones ideales para la creación de una economía circular que funcione.


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